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  • 阿里巴巴全資收購CPU公司 自主研發打造“中國芯”,國之重器必須自主創新

    閱讀量:3053|2018.04.20

    阿里巴巴今日宣布,全資收購中國大陸唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系統有限公司(以下簡稱中天微)。

     

    “收購中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一環?!卑⒗锇桶虲TO張建鋒表示,IP Core是基礎芯片能力的核心,進入IP Core領域是中國芯片實現“自主可控”的基礎。

     

    賣出7億顆芯片的中天微

     

    IP Core全稱為“知識產權核”,嵌入式CPU IP Core是系統芯片的“大腦”。嵌入式CPU IP Core公司除了提供包含微結構和指令集架構的設計等知識產權外,同時還將提供軟件開發和調試環境。

     

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    中天微-中國大陸唯一大規模量產的CPU IP Core公司

     

    中天微,是目前中國大陸唯一基于自主指令架構研發嵌入式CPU并實現大規模量產的CPU供應商,專注于32位嵌入式CPU IP研發與規?;瘧?,面向多媒體、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT領域,全球累計出貨超過7億顆芯片。

     

     杭州中天微系統有限公司自主開發的微控制CPU.png

    杭州中天微系統有限公司自主開發的微控制CPU

     

    和我們熟知的電腦CPU不同,嵌入式CPU更注重應用場景的計算環境和計算需求,對穩定性和安全性的要求更高,以中天微開發的第二代嵌入式CPU CK610為例,主要面向的嵌入式應用領域包括:智能手機、數字電視、機頂盒、汽車電子、GPS、電子閱讀器、打印機等。

     

    早在2015年,阿里就與中天微進行深度合作,面向物聯網各細分領域開發云芯片(Yun on Chip)架構,2016年1月,阿里入股中天微,成為其第一大股東。


    中天微創始人嚴曉浪表示,“中天微團隊致力于推動國產CPU自主研發創新能力,加入阿里巴巴后,希望通過阿里強大的技術平臺和生態系統整合能力,推動國產自主芯片大規模商用,為加速推進‘中國芯’在各領域的應用做出貢獻?!?/p>

    強力助推阿里物聯網戰略

     

    物聯網,是當前和未來最重要的商業場景。全資收購中天微后,阿里在物聯網領域已經擁有了自主研發的操作系統和芯片,將實現真正意義上的兩條腿走路。

     

    今年3月28日,阿里巴巴宣布全面進軍物聯網(IoT)領域,阿里云計劃在未來5年內連接100億臺設備,而芯片是實現連接、控制和計算的硬件核心,是打造端云一體的軟硬件能力的基礎。

     

    市場調研機構IDC預測,到2020年,將有超過500億的終端與設備聯網,未來超過50%的數據需要在網絡邊緣側分析、處理和儲存。

     

    此前,阿里云已經打造了面向多端的物聯網操作系統AliOS,可應用于智聯網汽車、智能家居、手機、Pad等智能終端,為行業提供一站式IoT解決方案,構建IoT云端一體化生態,使物聯網終端更加智能,此外,還有適用于各種小型IoT設備的輕量級物聯網嵌入式操作系統——AliOSThings。

     

    而軟件和硬件密不可分,操作系統和芯片共同構建了物聯網的生態,通過這次收購,中天微業務有望與阿里云現有的業務構成強耦合,強力推進阿里在城市、生活、制造、汽車四大物聯網領域的業務進程。

     

    阿里“中國芯”格局很大。


    阿里巴巴布局“中國芯”圖.png

     阿里巴巴布局“中國芯”圖


    在宣布收購中天微前一天,阿里剛剛宣布達摩院正在研發一款神經網絡芯片——Ali-NPU,該芯片將運用于圖像視頻分析、機器學習等AI推理計算。無論AI芯片還是物聯網芯片,都是阿里“中國芯”布局的戰略組成部分。

     

    目前,除了達摩院已組建的芯片研發團隊外,阿里還投資了Barefoot Networks、寒武紀、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)、深鑒等5家芯片公司。

     

    這些芯片公司各有所長,寒武紀曾發布世界首款商用深度學習專用處理器,華為大名鼎鼎的麒麟970芯片,就集成了寒武紀1A處理器作為其核心人工智能處理單元。此外,Barefoot Networks主要從事可編程芯片研發,耐能主打輕量級的NPU(神經網絡處理單元)芯片,深鑒科技則主要聚焦于安防領域。


    國之重器必須自主創新

     

    最近兩天,阿里在芯片領域連續放出重磅消息,外界普遍認為,中興危機加速了阿里在芯片領域的布局。

     

    像嵌入式CPU IP Core這樣的核心技術,堪稱國之重器,自主創新是擺脫受制于人的最好方式。

     

    尤其在安防、交通等敏感行業,采用國產自主可控的IP Core對國家安全意義重大。芯片作為承接系統和應用功能的“大腦”,其底層指令和代碼,除關系到芯片性能外,更直接關系到處理信息是否會外泄。

     

    指令代碼如果有后門,除非物理隔絕,否則難以避免信息外泄。所以,要確保中國信息安全,“芯片”驅動軟件——指令集必須得自主設計,另外得有配套的設計軟件支撐。

     

    阿里巴巴此次全資收購中天微,將在更大層面統合科研力量,從芯片核心技術能力上實現突破。無論對芯片產業的發展,還是對自主研發核心技術的國家需求,都將起到推動作用。

     文 來自/ 天下網商記者 孫茜茜